Cinema Gems

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Enjoy, and bonne lecture!

Pour les amoureux du cinéma…

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Que vous soyez passionné(e) de films, ou que vous vouliez juste avoir accès à des anecdotes à propos de longs ou courts métrages, de réalisateurs et acteurs, ce site répondra à toutes vos questions et idées.

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Whiplash and La La Land: Chazelle’s obsession with ambition

Damien Chazelle, a young movie director who studied at Harvard University and made his first short movie in 2009 (“Guy and Madeline on a Park Bench“) received many awards for his first movie “Whiplash” (2014) and his very recent “La La Land” (2016).

His two movies gathered widespread praise from critics; while Whiplash depicts a tyrannical music teacher (J.K. Simmons) and his treatment of Andrew, and young musician (Miles Teller), La La Land is a musical set in LA, where a young aspiring actress (Emma Stone) meets Sebastian, a jazz-obsessed musician.

The two movies have striking similarities. Jazz is central to the plot, given that Whiplash’s entire soundtrack is composed of different jazz classics, and the story revolves around Andrew trying to better himself at performing those classics. Jazz also has a major role in La La Land, associated with Sebastian. This struggling musician dreams of opening his own jazz club and idolizes old jazz icons from LA. Music is undeniably present in Chazelle’s universe (his 2009 short movie also boasts spectacular music and dancing scenes), and his two movies are an ode to music, jazz and the skill of mastering an instrument. Take those impressive drum scenes in Whiplash, for example, or Gosling’s moves on the piano in La La Land.

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In Whiplash, a spectacular scene depicts Andrew playing so intensely that he has to immerge his entire bloody hand in a bucket of ice.

Both movies also have a peculiar take on success.

In Whiplash, Andrew is so obsessed with his music and his practice, he becomes blinded by it quickly. He breaks up with his girlfriend to focus on the drums, and ends up alone, abused by his music teacher. The difficulties make him want to push people away, instead of getting closer to them. In the end, the audience and his teachers celebrate and congratulate him, and even though he achieved the success he always wanted, he jeopardized his relationships (as well as his health).

In La La Land, both protagonists have different dreams. Mia balances being a barrista and her auditions, while Sebastian dreams of re-opening a mythical jazz club. As the movie progresses, their relationship struggles through their respective careers; Mia’s one-woman show flops, while Sebastian, who didn’t have a steady income, accepted a contract with a pop band. In the end, the ellipse gives us a glimpse of their life 5 years later. In it, we discover that Mia achieved her dream of being a famous actress, and Sebastian has finally opened his club. Only thing though, they achieved their dreams, but not together. Separately, they went on with their lives. Just like in Whiplash, the romantically-involved characters grew together, shared their dreams, built their ambitions together, but ended up achieving them on their own.

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In order to portray jazz-obsessed Sebastian, Ryan Gosling learnt the piano for 4 months. The takes where we see him play are not edited; Gosling is playing everything.

In his works, Damien Chazelle raises the question: should these characters be obsessed by their careers and dreams to the detriment of their romantic relationships?

At the very end of La La Land, there is a scene when Mia and Sebastian see each other again. What would have happened had they stayed together? Several scenes pass before our eyes; them getting married, having a child. In it, they don’t achieve their dreams of acting nor opening a jazz club. They do achieve their dream of being together though. In reality, without Seb, Mia wouldn’t have gone to the audition that allowed her to break through and become famous. Without Mia, Seb wouldn’t have gotten a steady job, which then allowed him to open his club. Each of them contributed to the ambitions of the other.

In today’s world, where people strives for success, fame and wealth, Chazelle shows the issues that come up, by covering them with aesthetic colors, lively music and endearing characters.

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While the endings may seem bittersweet, they actually challenge the typical “Hollywood” happy endings. In Whiplash, even if Andrew had to overcome emotional and physical abuse he finally gets his great standing ovation, as well as the esteem of his professor. As for La La Land, even if Sebastian and Mia are no longer together, they’ve achieved everything they’ve ever wanted in their life. Hunter Harris sums it up beautifully; “La La Land ultimately is not about Mia and Sebastian’s romance. The real romance was with the shimmer of dreams.”.

Requiem for a dream

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On Monday, composer James Horner died on a plane crash near Santa Barbara in California.

Horner, a trained pilot, was flying the plane; no one else was on board.

He won two Oscars for his work in Titanic, Best Original Dramatic Score and Best Original Song for “My Heart Will Go On,” sung by Celine Dion.

James Horner was nominated for another eight Oscars for his work on films like Avatar, Apollo 13, A Beautiful Mind, Braveheart, and Field of Dreams.

He was 61.

Rest in peace, you will be missed.

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Some news

Hey guys ! Hope everyone is doing well !

As you may have noticed, I don’t post as regularly as I used to, but you can easily stay up to date on other social media.

Here is everything you need to know to stay updated 😉

– on Twitter: https://twitter.com/VintageLemonade

(personal: https://twitter.com/Juliette_Bel)

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– on Vine (personal): https://vine.co/u/1055921918202580992

As it’s almost summer (YAY), I’ll try to post regularly from now on !! xx

Best of British #2

La suite de nos folles aventures a Londres …

#4 ; Chinatown

Comme la nuit commençait à tomber, nous avons décidé d’aller dîner à Chinatown, dans un restaurant un peu plein à craquer… J’ai donc découvert des espèces de tortillas que l’on fourrait avec des crudités et du canard laqué (délicieux! Je me suis resservie 8 fois) et en rentrant, nous avons croisé un enterrement de vie de garçon, avec des hommes qui dansaient la salsa en robes indiennes…

# 5 ; Camden Market

Hé oui, bien entendu, impossible de rater le must du punk, et tout ça réuni en un seul endroit, fourré de pleins de boutiques déjantées! Après avoir vu des tee-shirt qui réagissaient à la musique, toutes les lunettes de soleil inimaginables, des bottes tellement bizarres qu’elles auraient pu appartenir à un rocker des années 80, nous sommes allés dans une petite galerie, qui n’avait RIEN à voir! Des petits bracelets super mignons, des tableaux poétiques… Bref, que vous soyez plutôt rock ou gotique, ou alors romantique, vous allez adorer Camden Market !

# 6 ; Tate Modern

Un petit passage a ce super musée pour profiter de l’exposition de Roy Lichtenstein, un peintre très sympa ( j’ai reproduit l’un de ses tableaux sur la photo) et un flot de culture, une nuée de superbes tableaux nous sont apparus 🙂

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Best of British ! #1

Ayant passé un week end à Londres, je vous propose ici les 3 choses que j’ai adoré et qui ont contribué à faire un week end super sympa : )

# 1 ; pas d’hôtel

Pour être plus indépendants, on a loué un petit appart’ super mimi à Notting Hill (oui! Là où le film a été tourné, avec Hugh Grant et Julia Roberts), pour le métro c’était la station Ladbroke square et c’était vraiment un quartier sympa.

#2: un peu de sciences

Pour notre première journée, nous sommes allés au Science Museum, un musée vraiment super bien, où l’on peut TOUT savoir (des premiers avions à la révolution rurale en passant par les papillons et Einstein), et en plus la boutique est super sympa ; )

#3: Ajouter du véritable shopping londonien

Pour revenir aux classiques, nous avons régalés nos pupilles chez Harrods, le très célèbre magasin créé par un fan de l’Égypte. Nous somme bien sûr allés dans sa salle dédiée .

En sortant de chez Harrods, SURPRISE !! Nous sommes tombés sur l’illustre magasin TopShop ! J’en ai profité pour m’acheter un adorable bandeau avec des fleurs sur les côtés (Her Curious Nature, 25 £) .

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Trick or Treat

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Le 31 Octobre il y avait Halloween ! Peut être que vous avez pu le fêter, vous déguiser et ramasser des bonbons!! En tout cas, joyeux Halloween en retard de quelques jours et ne mangez pas tous vos bonbons a la fois !!

Halloween was on October 31rst !! You may have dressed, and trick or treated !! Anyway Happy Halloween and don’t eat all your candy at once !!

Lettre d’excuse / Apology note (Bilingual Post)

Hello tout le monde !!
Je suis désolée d’avoir très peu écrit ces temps ci, après les vacances d’été (pause indispensable), la rentrée (et oui, tout le monde en a souffert) et la reprise et tout et tout, il ne restait pas beaucoup de temps pour écrire !!
Je m’en excuse encore 🙂
J’espère que vous vous êtes amusés ou que vous soyez allés et que vous avez pu vous faire des souvenirs magiques et inoubliables !!
Bref, quelques posts sur nos voyages effectués vont paraître (tel que notre énième échappée en Suisse, super pays très apprécié chez nous), sur les films découverts au cours de nos escapades en terres inconnues (tel que Mange Prie Aime) avec la très respectée Julia Roberts, et sur toutes les choses qui pourraient vous intéresser !!

Hello Everybody !!
I’m sorry I didn’t write that much, after summer vacation (a break we really needed) , back to school time (yes, we all suffered …) and everything else, it was hard to find a moment when I could write !!
All my apologies 🙂
I hope you had fun whenever you went and that you could create unforgettable and magic memories !!
Anyway, a few posts about our trips (like one of our trip to Switzerland, wonderful country that we all like), about the movies we discovered while we traveled the world (like Eat Pray Love, with Julia Roberts, very respected here) and about all the things that could be interesting for you !!

Cupcakes & Co.

Les Cupcakes

On les connaît tous, ces délicieux gâteaux au glaçage crémeux et onctueux…

Mais connaissez vous vraiment la recette ?

Pour le cupcake classique;   

Ingrédients;    Deux œufs

100 grammes de farine

100 grammes de sucre

100 grammes de beurre mou

Une demie cuillère à café de bicarbonate de soude

Un quart de cuillère à café de sel

Et pour le glaçage;    Le jus de la moitié d’un citron

Un blanc d’oeuf

250 grammes de sucre glace

(Facultatif: colorants alimentaires)

Préparation: 

Préchauffez votre four à 180 degré (thermostat 6). Dans un saladier, mélangez le sel, la farine et le bicarbonate de soude. N’y touchez plus ensuite.

Prenez un second saladier et versez-y le sucre.

Coupez le beurre mou en petits morceaux et ajoutez-le au sucre.

Fouettez à l’aide d’un batteur électrique le sucre et le beurre jusqu’à ce que le mélange soit blanc et crémeux.

Cassez le premier œuf dans ce même saladier et fouettez le tout en ajoutant le second œuf.

Incorporez petit à petit le bicarbonate de soude, le sel et la farine du premier saladier dans le second.

Fouettez la pâte pendant quelques minutes jusqu’à ce que le mélange soit homogène.

Remplissez mais pas entièrement les moules à cupcakes de la pâte obtenue. Faites cuire pendant 15-20 min.

Sortez les cupcakes du four et laissez refroidir.

Pendant qu’ils refroidissent, occupez-vous du glaçage. Fouettez le sucre glace et le blanc d’œuf.

Incorporez le jus de citron tout en mélangeant. Fouettez pour obtenir un mélange épais.

Vous pouvez ajouter quelques gouttes du colorant de votre choix (sachant que le colorant rouge devient rose)

Étalez les glaçages avec une cuillère sur vos cupcakes.

Laissez durcir à température ambiante.

Régalez-vous.

Vous pouvez aussi acheter du glaçage tout fait au supermarché (il tiendra mieux au cupcake, mais sera plus chimique et ce sera moins drôle que si vous le cuisinez vous même)

Recette tirée du livre l’Atelier Cupcakes éditions Larousse.

N’en mangez pas trop quand même!! Gobez-les avec modération, mais avalez-les avec délectation!!

Ps: à la suite de ce post, une nouvelle rubrique sera créée;  la catégorie “Food and recipes“, pour tout(e)s les fans de cuisine!!